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另一个视角的独角兽 简直是苏格兰的精神图腾

时间:2019-04-18 08:39来源:未知 环游深度:

  【环球时报驻英国特约记者 穆积山】对英国的苏格兰人来说,4月9日是个特别的日子,这一天是独角兽日。如果你好奇为什么苏格兰人至今对这种在生活中并不存在的神兽念念不忘,那就需要走进苏格兰人的生活去找答案。

  独角兽是苏格兰的象征

  虽然来自神话,但每个苏格兰人都可以准确地给你描绘出他们心中独角兽的样子——它类似白马,最具特色的是前额有一个突出螺旋状角。苏格兰人钟爱独角兽,从历史渊源上来说,是因为在他们的祖先凯尔特人的神话传说中,独角兽是纯洁、高贵、阳刚、力量、勇气和无与伦比的力量的代名词。

  但其实,走进苏格兰皇家博物馆就会了解到,独角兽原本不是苏格兰的“特产”。早在公元前5世纪,当时古希腊御医,同时也是历史学家的克特西亚斯,最早提到了印度神庙中的独角兽。后来《圣经》等不同的宗教典籍里,人们都可以找到对独角兽的描述。

  12世纪,独角兽才首次出现在苏格兰的历史里,这个传说中的动物,被作为盔甲上的标记,被当时的威廉一世看中。在苏格兰人的心中,独角兽总是被描绘成金色链环绕着它们的脖子和身体,彰显出特殊的气质,而这种气质就是苏格兰的象征。苏格兰的独角兽和英格兰的红狮,北爱尔兰的竖琴成为英国皇家徽章上的重要组成部分。熟悉苏格兰历史的人知道,在没有同英格兰合并之前,苏格兰的王室徽章上,就有两个保护盾牌的独角兽。英格兰女王伊丽莎白一世没有子女,她去世后,只能指定远亲苏格兰国王詹姆斯六世为继承人。1603年,詹姆斯继位后,他觉得两个国家需要一个新的皇家徽章,皇家徽章上应该既有象征英格兰的狮子,也有代表苏格兰的独角兽。这才让英格兰的红狮和苏格兰的独角兽,在皇家徽章上长久做起了邻居。

  独角兽代表民族追求

  虽然谁也没有拿出证据,证明自己见过传说的独角兽,但还是有苏格兰人相信,独角兽拥有巨大的治愈能力。因为从孩童时期,苏格兰人的枕边故事里,独角兽的角就有能力净化水域。正是因为有关独角兽的话题数百年来虚虚实实地代代相传,苏格兰人对独角兽的痴迷程度从未减弱。最直接的例子就是独角兽兽角贸易从中世纪一直持续到了文艺复兴时期。起初,冒充独角兽角的是牛角羊角。但之后有商人带来了从北大西洋捕获的猎物——一种螺旋状的美丽的“角”,卖家对外宣称,这就是独角兽的角。据说,英国女王伊丽莎白一世曾获得过一只价值一万英镑的“独角兽角”,并将它制成了酒杯。在她统治一方国土的时代,一万英镑足以建造一座城堡。但其实,英女王当年买到的是鲸的长牙。

  然而就是在这个历史阶段,童谣《狮子和独角兽》诞生,并在英国广泛流行。在童谣中,狮子和独角兽要为王冠战斗。这首童谣后来被刘易斯·卡罗尔采用到了《爱丽丝镜中世界奇遇记》中,故事里狮子和独角兽就时常为了争夺王冠而打架。在真实的森林中,苏格兰人没有真正找到独角兽,但却将它留在了生活中的各个角落。在苏格兰首府爱丁堡,被称为英国君主“夏宫”的荷里路德宫里,里面的独角兽石像吸引了许多访客来参观。同样,在爱丁堡城堡,圣基尔大教堂这样的当地历史景点,独角兽的形象也一样随处可见。在北部城市邓迪,当地保存着留存至今的1822年制造的“独角兽号”木制护卫舰,将其作为博物馆对外开放。在商业重镇格拉斯哥,独角兽是无数酒吧、餐馆起的店名。

  各种有关独角兽的传说,造就了在英国尤其是苏格兰,专门打造独角兽装饰、雕塑形象的工匠行业。72岁的约翰·唐纳德已经从事这行30年,最近七年,他一直在为苏格兰的斯特林城堡提供雕塑修缮服务,而其中的一项重要内容就是还原城堡内的一些独角兽样貌。在这些老工匠们看来,这些屋顶、窗户上的设计,就是传承苏格兰的历史,希望人们来到这里,就会看到独角兽,想起它所代表的民族追求。

  让下一代认识独角兽文化

  在如今的现实生活中,“独角兽”可以是酒吧的名字,可以是私家车的品牌,也可以是电台里主打的新歌,就连电影院的爆米花包装纸上也印着独角兽。在苏格兰人最爱小说里都把独角兽放在了最重要的位置,从爱丁堡作家罗琳笔下的《哈利·波特》,到前些年热播的小说改编的英剧《梅林传奇》中,都有独角兽在故事里担当重要角色的情节。让年轻的下一代对独角兽文化有自己的感性认识,英国社会也时常举办活动,欢迎年轻民众来参加以独角兽主题的活动。在英格兰南部的圣伊夫斯,当地举办的一场独角兽展览。英国艺术家达蒙-赫斯特将这场展览命名为“孩子的梦”,展览尚未开始,门票早被预订一空。

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